Comienza el Año de la Rana

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En este año 2008 programan los zoológicos y acuarios del planeta una campaña mundial, con el fin de concientizar a las personas del peligro que están pasando los anfibios y que si no se toman cartas en el asunto estos pueden llegar a la extinción total.

Un experto en anfibios del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, Jaime Bosch, la campaña intentara conseguir donaciones voluntarias de las personas para poder terminar con este problema que “podría causar una extinción en masa de los anfibios en pocos años, similar a la que ocurrió con los dinosaurios hace 65 millones de años”.

Uno de los países que se encuentran de manera más critica es España, Bosch puso como ejemplo de esta situación al “sapo partero balear” ,que hace 10 años se trata de recuperar esta especie ya que es “la especie más amenazada de todos los vertebrados en Europa”.

Para el experto las causas principales de la extinción de esta especie es: la destrucción del medio ambiente, las actividades humanas, la contaminación ambiental o los efectos del cambio climático, se ha unido en los últimos años la propagación de un hongo llamado Batrachochytrium dendrobatidis.

Este microorganismo,viene de África y causa una enfermedad llamada “quitridiomicosis”, la cual causa la muerte de miles de anfibios, y lo peor es que todavía no se encontró cura para la misma.

Como es de esperarse la acción del hombre es el principal agente que ha diseminado este hongo a través del “movimiento” de ranas y sapos para actividades como la investigación o el consumo.

La demanda de ancas de rana, sobre todo en países como Estados Unidos, donde se consume una especie conocida como “rana toro”, ha ocasionado la introducción de la especie fuera de su hábitat en países como México, Venezuela, Holanda, Italia, Indonesia, Japón o China.

Las ranas toro se convierten, fuera de su entorno, en especies invasoras que compiten por el alimento o se comen a otras nativas e introducen nuevas enfermedades en las poblaciones silvestres.

Una de las soluciones que pusieron en practica para tratar de minimizar la extinción de este anfibio fue la que la Asociación Mundial de Zoológicos y Anfibios y otros organismos fundaron llamada “Arca de los Anfibios”, que tenia como objetivo reunir recursos que ayuden a los zoológicos del mundo a salvar a los anfibios.

De esta forma, los animales se reproducen en cautiverio hasta que las amenazas en las poblaciones naturales puedan ser controladas porque “es lo único que se puede hacer por el momento”, dijo Bosch.

Para el investigador iniciativas como “El Año de la Rana” pueden contribuir a difundir este problema y que no se pierda “un patrimonio genético inestimable y millones de años de evolución”.

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