Las alergias a las Mascotas y los niños

En contra de lo que siempre se ha pensado los niños criados en una casa con dos o más perros o gatos durante el primer año de vida puede ser menos propensos a desarrollar enfermedades alérgicas, en comparación con los niños que crecen sin mascotas. Es un estudio publicado hace años en el Journal of the American Medical Association y que en esta primavera recordamos.

Para realizar el estudio se investigó a cientos de niños desde el nacimiento hasta aproximadamente los 7 años. Los investigadores creen que la exposición a perros y gatos conduce a reducir los riesgos de alergias ya que los niños que viven con estos animales están probablemente expuestos a altos niveles de endotoxinas y es que la exposición a las endotoxinas fuerza al sistema inmunológico del cuerpo a desarrollar un patrón diferente de respuesta que hace menos probable que se convierta en alérgica.

Los investigadores descubrieron que los niños expuestos a dos o más animales domésticos de interior tenían la mitad de probabilidades de desarrollar alergias comunes. Los niños expuestos a dos o más perros o gatos durante el primer año de vida estuvieron un promedio del 66 a 77 por ciento menos propensos a tener los anticuerpos alérgicas a los alergenos comunes en comparación con otros niños

Tanto las niñas y los niños con mascotas tienen menos pruebas cutáneas positivas que los que no a alérgenos comunes en interiores (ácaros del polvo, gato y perro) y los alergenos al aire libre (la hierba, la ambrosía y Alternaria, un hongo que se encuentra en el aire). La reducción siguió siendo significativa incluso después de ajustar por factores de riesgo como los hermanos mayores, historia familiar de asma y tabaquismo de los padres. Además, los niños que tenían una exposición temprana a animales domésticos de interior son menos hiper-sensibles y tienen menos posibilidades de tener vías respiratorias irritadas, un factor de riesgo para el asma. La reactividad se basa en la respuesta de la vía aérea a un estimulante químico llamado metacolina. Los niños que crecen con dos o más perros o gatos tenían un 45 por ciento menos de hiper-reactividad. Los niños experimentaron una reducción aún mayor de síntomas de asma que las niñas. Alrededor del 7 por ciento de los niños desarrollaron asma durante el estudio.

La conclusión es que tal vez parte de la causa de que tantos niños padezcan alergias y asma es que vivimos en condiciones demasiado limpias. Cuando los niños juegan con los gatos o los perros y los animales los lamen, la transferencia de bacterias puede estar cambiando la forma en el sistema inmunológico del niño porque responde de una manera que ayuda a proteger contra las alergias. Así que por tanto, los padres no deben preocuparse por tener mascotas en un hogar con bebés.